猫って、こんな。 猫の好きなもの

キャットニップ キャットミント

投稿日:2017年4月25日 更新日:

猫が好きなハーブといえば、キャットニップ。キャットミントと同じものだと混同されている節もありますが、このふたつは別物なのです。

猫という名前がついたハーブ

私は植物が大好きなので、僭越ながら混同しやすい名前をちょっと解説させていただきます。

キャットニップ

英名キャットニップ、和名ではイヌハッカという名で親しまれています。イヌハッカ属のイヌハッカという植物です。実は和名というのは紛らわしく、同じものでも別の名前が付けられたりしていてややこしいので、学名で説明しますね。学名は、科・属・種という順番で一つの植物に一つだけ名前が割り振られているので、混同されることがありません。

この植物は、Nepeta cataria(ネペタ カタリア)という学名の植物で、イヌハッカ属のカタリアという多年草です。古くから薬草として利用されてきました。ハーブと言った方が分かりやすいかもしれませんね。

ネペタという名前は、この植物がたくさん自生していたイタリアの古都にちなみます。イヌハッカ属の学名なのですが、日本人にとって長い学名は覚えにくいため、省略されて世に浸透したりしています。最近ネペタという名前で販売されているハーブがありますので、聞いたことのある方もいるかもしれません。

カタリアというのは、ラテン語で猫に関する意味がある、とする説もありますが、真偽のほどは不明です。

キャットミント

英名キャットミント、学名は Nepeta x faassenii(ネペタ ファーセニー)です。ミントという名前が付いてはいますが、正確にはハッカ属ではなくイヌハッカ属なので、ミントではないということになります。まぁそれはどっちでもいいか(笑)。

日本ではほとんどの場合、ネペタとされているのはキャットミントのことです。最近では薬用に利用するよりも、花や葉、香りを愛でる傾向が強いように思います。

この二つが混同される理由

キャットニップもキャットミントも同じ属で、ネペタに間違いないのです。それでどちらも同じ名前で呼ばれたりしています。なのですが、ただ「ネペタ」と言ってしまうと苗字(属)だけでそのあとに続く名前(種)を言っていませんから、誰だかわからないという感じがしてムズムズします。大まかにまとめてネペタ属の話をしているならいいんですけども。

例をあげますと、ただ「田中さん」と言っても日本には田中さんがたくさんいます。特定の誰かの話をしているのであれば「どの田中さん?田中なにさん?」と聞き返したくなるのと同じ感じです。あ?これもどっちでもいい人が多いかもしれませんね。猫好きさんにとって、どのネペタかなんていうことは(笑)

ま、気を取り直して。

猫は何故キャットニップが好きか

キャットニップに限りませんが、ネペタには猫が大好きな成分が含まれるのです!

ネペタラクトン

それは、ネペタラクトンという物質です。これは猫が魅了される?ことでよく知られている、マタタビに含まれるイリドミルメシン(マタタビラクトン)と構造がとてもよく似ているのです。どうりで好きなわけだわ~!

ちなみにこのネペタラクトン、キャットミントにも含まれていますがこちらに反応を示す猫ちゃんはちょっと少ない印象?でも個体差があると思います。反応する割合は7割程度と言われていますので、無反応な子も多いという感じです。ウィキペディアによると、反応するしないは遺伝子によるものだということです。

ドライよりフレッシュがいいよ

キャットニップを乾燥させたものを、猫のおもちゃに詰めている商品も売られていますね。ですがドライハーブよりフレッシュハーブ(生)の方が香りが良いのは明らかです。お庭に一株植えておけばどんどん増えますから、部屋飼いの猫ちゃんでも、その都度摘んで新しいものを与えれば喜ぶと思います。

もちろん鉢植えでも大丈夫です。淡い青紫の綺麗なお花も楽しめますから、一石二鳥ですね!

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